Passage du cirque Hagenbeck au Mans, photographie, cliché Georges Jagot, 26 mai 1912 (Archives départementales de la Sarthe, 23 Fi 1477).

Passage du cirque Hagenbeck au Mans, photographie, cliché Georges Jagot, 26 mai 1912 (Archives départementales de la Sarthe, 23 Fi 1477).

Le 26 mai 1912, la circulation est quelque peu perturbée sur la place Saint-Nicolas du Mans : les piétons sont à la fois enchantés et surpris du passage de deux éléphants de la ménagerie du cirque allemand Hagenbeck.

Animaux exotiques à l’époque, les éléphants revêtent une sorte de cape, carapaçon, portant le nom du cirque. Le but de cette parade est d’attirer les spectateurs.

Fondés par Gottfried Claes Carl Hagenbeck (1810-1887) et repris par ses enfants, les cirques Hagenbeck ont voyagé dans le monde entier, déplaçant une imposante ménagerie pour proposer au public fauves et éléphants. Le dernier cirque Hagenbeck a cessé son activité en 1958.