Léon Bollée et son vélocipède nautique La Berthe, photographie, cliché Bollée, 1886 (Archives départementales de la Sarthe, 24 Fi 138)

Léon Bollée et son vélocipède nautique La Berthe, photographie, cliché Bollée, 1886 (Archives départementales de la Sarthe, 24 Fi 138)

Pavillon hissé, Léon Bollée (1870-1913) pose fièrement sur l’Huisne à bord de son vélocipède nautique à roues latérales baptisé La Berthe. Ce modèle a été construit en 1886.

Deuxième fils d’Amédée Bollée (1844-1917), Léon Bollée invente au cours de sa jeunesse plusieurs prototypes de vélocipède nautique (ancêtre du pédalo) et diverses machines à calculer, dont l’une reçoit un premier prix à l’Exposition universelle de Paris en 1889. En 1896, il crée et commercialise un véhicule à trois roues, la « Voiturette », avant de concevoir une voiture de plus grande ampleur en 1903. En 1908, il invite les frères Wright, pionniers de l’aviation, à effectuer leurs vols au Mans.