Carte du département de la Sarthe dressée par Jules Vallée, instituteur, Le Mans, Ernest Lebrault éditeur, 1900 (Archives départementales de la Sarthe, 1 Fi 42)

Carte du département de la Sarthe dressée par Jules Vallée, instituteur, Le Mans, Ernest Lebrault éditeur, 1900 (Archives départementales de la Sarthe, 1 Fi 42)

Sur cette carte, publiée en 1900 à l’intention des écoliers, figurent notamment les communes et les circonscriptions du département : arrondissements et cantons.

A l’époque, la géographie enseignée à l’école était une géographie dite physique, en ce sens qu’elle mettait davantage l’accent sur les éléments naturels (cours d’eau, montagnes notamment) et les villes que sur l’aménagement du territoire par l’homme.

L’apprentissage du nom des chefs-lieux des préfectures et sous-préfectures des différents départements par les écoliers était un moyen pour connaître le territoire et son organisation administrative.